Conecta con nosotros

Arte y ciencia

El hábitat en grutas y cuevas de Yucatán

Avatar

Publicado

en

Durante las dos últimas décadas del siglo pasado, surgieron varias agrupaciones dedicadas a la exploración de las cuevas, de los cuales el Grupo Espeleológico Ajau es uno de los se mantiene en activo e incluye en su membrecía, a mujeres dedicadas a la exploración de cavernas con enfoque multidisciplinario. La visión de uno de sus fundadores, el Antrop. Carlos Evia Cervantes, ha puesto en contacto a varias generaciones con las funciones que las cuevas desempeñaron en la cultura y la religión maya. Otro referente es el Antrop. José Antonio Ruiz Silva, que estando en el servicio público implementó la atención ciudadana en torno a las formaciones subterráneas, e integró un censo institucional abarcando todo el territorio yucateco. Hasta 2018 Ruiz Silva había registrado 3,000 cenotes y 308 cuevas. Por su parte, el municipio de Mérida ha mantenido actualizado el registro de sitios y cuenta con instrumentos normativos para la protección y uso de cenotes y grutas. En la continuidad de los estudios sobre las grutas destaca el número de tesis profesionales en arqueología, antropología, biología, turismo, derecho y manejo sustentable de zonas costeras. De la misma manera ha sido notable el trabajo de instituciones como la UADY y la UNAM y no han sido pocas las contribuciones de asociaciones civiles como el Circulo Espeleológico del Mayab y La Asociación Mexicana de Estudios sobre el Karst y la iniciativa CenoteAndo.org.

Sin embargo, al analizar las circunstancias de la gestión ambiental en temas espeleológicos, se pueden identificar puntos de mejora. Por ejemplo se requiere hacer ajustes legales que limiten la excavación para acceder al espejo de agua en desarrollos turísticos diseñados alrededor de cenotes. Debido a la creciente actividad turística en cenotes y grutas quizás deba crearse un órgano de consulta, para atender controversias relacionadas con delitos ambientales, salud ambiental, impacto ambiental, protección del acuífero y gestión integral de riesgos, para mantener la resiliencia del medio ambiente subterráneo. Convendría también definir criterios para abordar el estudio de los factores sociales relacionados con proyectos de desarrollo, ya que los dictámenes de impacto social pueden incurrir en discrecionalidad. La motivación de una sólida plataforma regulatoria también obedece a que los ambientes subterráneos generan la funcionalidad de ser refugios faunísticos e islas de biodiversidad. Por lo tanto, la fauna que puede hallarse en el interior de las cuevas y grutas profundas es peculiar, al estar inmersa en ambientes en los que no hay luz, la temperatura y la humedad no cambian y el alimento es escaso.

Una de las amenazas que incide con fuerza sobre las cuevas es el cierre de sus accesos, debido a la creencia de que albergan el mal aire, enfermedades o seres míticos como los aluxes, los cuales se considera que deben permanecer aislados. La misma práctica ocurre en grutas ubicadas en ranchos que son cerradas para evitar la proliferación de murciélagos, acusados de ataques al ganado y a su vez, para evitar que las reses caigan durante el pastoreo. Además  se ven amenazadas otras especies de murciélagos que dependen de las grutas durante su ciclo de vida, y por lo tanto, son bastantes sensibles a las alteraciones en su hábitat. Lo anterior es grave, ya que son uno de los grupos más representativos de la fauna cavernícola.

 Al mismo tiempo se ha documentado la presencia de otros grupos de mamíferos prioritarios para la conservación, entre las que destacan los felinos, roedores pequeños como ratones endémicos y musarañas, o de talla mediana como el puercoespín tropical, que comparten los espacios con habitantes comunes de las oquedades, como la zarigüeya, el coatí y el mapache. En lo que se refiere a las aves, son frecuentes las especies con predilección por los espacios ubicados en la entrada a las cuevas, aprovechando la vegetación circundante para percha y alimentación, así como la disponibilidad de recovecos entre las rocas. Figuran aves migratorias, acuáticas y algunas con distribución restringida. No menos importantes son los anfibios y reptiles, que encuentran en los microclimas condiciones propicias para su desarrollo, habiendo endemismos estrechamente ligados a las cavernas. Por lo tanto, el estudio de la biodiversidad en las cavernas  plantea retos inaplazables en función de su importancia, ya que constituye una fuente crucial de información. La vida silvestre no es algo que deba “administrarse”. El valor ecológico de los recursos naturales de cualidad prístina amerita su inalterabilidad. Vivimos un tiempo crucial para procurar la conservación de los elementos biológicos y culturales, que nos permita alcanzar un segundo nacimiento, un simbólico resurgimiento desde el universo subterráneo, tal como lo concibieron nuestros antepasados mayas.

Continuar Leyendo
Clic para comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Arte y ciencia

¿Miedo al urólogo? gánale al cáncer de próstata

Freddy Pacheco Tucuch

Publicado

en

El cáncer es un conjunto de enfermedades que se pueden originar en cualquier parte del cuerpo, ya que cada una de las células de nuestro cuerpo tiene ciertas funciones específicas. Las células normales se dividen de forma ordenada y mueren cuando se han desgastado o se dañan, dando paso a que nuevas células ocupen su lugar. El cáncer se origina cuando las células comienzan a crecer sin control, formando nuevas células que desplazan a las normales. Los diferentes tipos de cáncer tienen algunas similitudes, pero son diferentes por la manera en que crecen y se propagan. En consecuencia, también responden a tratamientos de diferente manera: algunos tipos de cáncer se tratan mejor con cirugía, mientras otros responden mejor a medicamentos (quimioterapias).

La próstata se encuentra debajo de la vejiga y delante del recto; su tamaño cambia con la edad. En los hombres más jóvenes, la próstata tiene el tamaño aproximado de una nuez. No obstante, su tamaño puede incrementarse con la edad. La función principal de la próstata, junto con los testículos y vesículas seminales, es producir semen. El cáncer de próstata se origina cuando sus células comienzan a crecer sin control. La mayoría de los cánceres de próstata son adenocarcinomas, es decir, se desarrollan a partir de células de la misma glándula. Otros tipos de cáncer de próstata incluyen: sarcomas, tumores neuroendocrinos, carcinomas de células pequeñas y carcinomas de células transicionales.

Los factores de riesgo relacionados con este tipo de cáncer, según la American Cancer Society, son los siguientes: la edad avanzada (50 años o más) donde se reporta entre 6 a 10 casos en hombres mayores de 65 años; las alteraciones genéticas heredadas parecen indicar algún riesgo, pero son responsables de un pequeño porcentaje de los casos en general. El cáncer de próstata ocurre con más frecuencia en hombres de raza negra y en hombres del caribe con ascendencia africana, y finalmente, algunos casos pueden tener algún factor genético de antecedentes familiares.

El cáncer de próstata es la causa más frecuente de mortalidad en hombres, con un 16% de incidencia en México. Las tasas de incidencia más altas se ubican en Austria y América del Norte, y las más bajas en países asiáticos.

Diversas fuentes, como el IMSS, INCan, Globocan reportan que 13 de cada 100 mil hombres de 20 años y más ,mueren de este tipo de cáncer en México; el 70% de los casos relacionados con el cáncer de próstata se presenta en hombres de países desarrollados; es el 2° cáncer más común en varones de todo mundo y 67 años es la edad promedio en la que se diagnostica.

Entre las principales medidas de prevención, para reducir el riesgo de cáncer prostático, se recomienda, que, al cumplir los 40 años de edad, todo hombre asintomático debe evaluar con frecuencia la condición de su próstata; cuidar el peso corporal realizando actividad física regularmente; llevar una alimentación con alto contenido de ciertos vegetales como jitomates, col, brócoli, frijoles, soya y otras legumbres.

Sin embargo, es de vital importancia mantenerse atento a síntomas de crecimiento prostático: necesidad de orinar urgente, dificultad para empezar a orinar, aumento en el número de ocasiones en las orinas durante 24 horas, disminución del calibre y fuerza del chorro de la orina, y terminar de orinar por goteo.

El doctor José Arturo Rodríguez Rivera, urólogo por la universidad de Guadalajara, recomienda realizarse desde los 30 años determinación en sangre de los niveles de antígeno prostático y un ecosonograma. A partir de los 40, hay que agregar el tacto rectal y a los 50 años, estas revisiones deben realizarse cada año.

Continuar Leyendo

Arte y ciencia

Perros logran detectar cáncer en personas

Avatar

Publicado

en

Un nuevo estudio publicado en el Journal of the American Osteopathic, reveló que investigadores lograron entrenar con éxito a tres perros para que pudieran detectar, a través de su olfato, el cáncer de pulmón en pacientes que lo padecen. Para realizar el exitoso estudio, los científicos del Lake Erie College entrenaron durante ocho semanas a los perros Beagle, una raza que es conocida por “sus genes receptores olfativos superiores”, con el fin de poder identificar diferentes muestras de sangre de adultos sanos y otras con células de pacientes con cáncer de pulmón.

Cuando los perros no detectaban nada extraño en la muestra, seguían de largo, pero si olfateaban el cáncer, se sentaban en el lugar. Después de este entrenamiento, los investigadores se dieron cuenta de que los perros habían acertado en un 97% en la detección del cáncer de pulmón, según publicó la revista People.

“Todavía queda mucho trabajo por delante, pero estamos progresando”, aseguró Thomas Quinn, uno de los investigadores del estudio.

Debido al éxito que tuvo la investigación, los científicos ya han empezado otra prueba para entrenar a los perros con la finalidad de detectar otros tipos de cáncer, como el de mama y colon. Sin embargo, esta vez la realizan a través de muestras de aliento de los pacientes, en lugar de sangre.

La idea es poder descubrir cuáles son los biomarcadores que alertan a los perros para saber que existe el cáncer en el aliento o en las muestras de sangre, y utilizarlos para poder crear nuevas tecnologías, parecidas a las pruebas de embarazo, que puedan detectar fácilmente la enfermedad.

“Actualmente parece que los perros tienen una mejor capacidad natural para detectar el cáncer que nuestra tecnología más avanzada”, aseguró el científico Quinn.

“Una vez que averigüemos lo que saben y cómo pueden llegar a eso, podremos alcanzarlos”, aseguró.

Los investigadores pretenden usar esa tecnología para poder identificar a los pacientes de cáncer en etapa temprana. “La detección temprana del cáncer es una de las mejores maneras de mejorar los resultados que tienen los pacientes, y los métodos actuales de detección precoz dependen de equipos de imagenología muy costosos que pueden ser un obstáculo para las comunidades rurales y vulnerables”, finalizó el investigador.

Continuar Leyendo

Arte y ciencia

Semen congelado funciona fuera de la Tierra

Avatar

Publicado

en

Investigadores de Dexeus Mujer y de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) demostraron en un estudio que el semen congelado mantiene su viabilidad en condiciones de ingravidez en el espacio, por lo que podría servir para hacer reproducciones de la especie humana fuera de la Tierra.

El estudio se hizo con diez muestras de semen de diez voluntarios sanos y cada una de ellas se dividió en dos fracciones: una para el estudio en condiciones de microgravedad y otra de control.Todas se congelaron en nitrógeno líquido a -196º C y las fracciones para el experimento se introdujeron en un tanque específico para transporte aéreo colocado en una avioneta del Aeroclub Barcelona-Sabadell, especializada en vuelos acrobáticos para estudios científicos.

La avioneta hizo 20 parábolas para someter las muestras a condiciones de microgravedad durante 8 segundos en cada parábola, utilizando la técnica de la caída libre “que produce unas condiciones de ingravidez totalmente equiparables a las que se dan en vuelos espaciales y que experimenta un astronauta en órbita”, explicó el profesor de la UPC, Antoni Pérez-Poch.

Tras estas maniobras, el esperma fue descongelado y analizado, y las fracciones se compararon con las fracciones de control de cada donante, que fueron descongeladas y analizadas en paralelo, para ver si había variado su capacidad fértil, su concentración, movilidad, vitalidad, morfología, apoptosis y fragmentación del ADN espermático.

Los resultados revelaron que no había diferencias significativas en ninguno de estos parámetros entre las fracciones sometidas a la microgravedad y las que se mantuvieron en condiciones de gravedad terrestre.

“La concordancia en la vitalidad y la fragmentación del ADN fue del 100%, de un 90% en movilidad y concentración y de un 80% en la morfología”, según explicó la doctora que lideró el trabajo, Montserrat Boada. “Las pequeñas diferencias están probablemente más relacionadas con la heterogeneidad de las muestras de esperma que con la exposición a las condiciones de microgravedad”, precisó.

Boada informó que ahora quieren hacer nuevos experimentos con más cantidad de muestras y una exposición más larga a la microgravedad.

“El estudio quería demostrar si se puede desplazar esperma congelado de la Tierra al espacio. Luego veremos si se fecundaría correctamente, si se podría implantar y si darían lugar a un embarazo. Este el primer paso de un proyecto más grande que es saber qué capacidades de reproducción tendríamos fuera de la Tierra”, concluyó Boada.

Continuar Leyendo

BOLETÍN FRACTO

RECOMENDAMOS