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El XXXVII Congreso Internacional de la Latin American Studies Association: Nuestra América: Justicia e inclusión, con buena participación de investigadores mexicanos

Ginón Bojórquez

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Boston fue testigo de uno de los eventos académicos más importantes para el intercambio de ideas a nivel internacional, organizado por una de las asociaciones más grandes de estudios latinoamericanos, cuya membresía  reúne a más de 12,000 socios.

Del 24 al 27 de mayo tuvieron lugar las sesiones de trabajo de este congreso, con 39 ejes temáticos, relacionados con Nuestra América, entre ellos se puede destacar: asuntos de género, sexualidades y estudios LGBT, Instituciones y procesos políticos, lenguas y literaturas indígenas, medios de comunicación y cultura popular, migración, desplazamientos, entre muchos otros seleccionados bajo el eje principal de esta edición que fue: “Nuestra América: Justicia e inclusión”.

Durante los cuatro días de sesiones, académicos de diferentes partes del mundo, detallaron los desafíos de la disparidad social, económica, racial, étnica, de género, sexual y de otro tipo; así como la necesidad de promover soluciones creativas para superarla. Se determinó la importancia de la escolaridad, el activismo y la política en este aspecto.

Las interacciones y la cooperación también informaron iniciativas para conectar el congreso LASA 2019 con las comunidades latinoamericanas en Boston, así como la rica mezcla de instituciones y organizaciones académicas, creativas, comunitarias y políticas de estas zonas. En este sentido, el congreso 2019 se vio como un puente para LASA 2020 en México, donde será la siguiente sede, y de este modo, simbolice la unidad y la dependencia mutua entre las diferentes partes de América.

Durante las sesiones de trabajo los académicos mexicanos tuvieron una importante participación, contando con la asistencia de investigadores de instituciones como la UNAM, El Instituto Mora, Universidad Autónoma del Estado de Morelos, CIESAS, UAM, Universidad Autónoma Baja California, Universidad Autónoma de Tlaxcala, Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, El Colegio de Michoacán, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) México, Universidad Veracruzana, de Yucatán. En el programa se encontraban dos participaciones de nuestros estado, una de la Universidad Autónoma de Yucatán y otra del Campus Mérida de la Universidad José Martí de Latinoamérica. También se organizó un panel especial nombrado Interactions Across Social Sectors in Mérida, Yucatán, organizado Genny D Ballard del Centre College, quien a pesar de no pertenecer a una institución yucateca, presentó interés en la capital de Yucatán.

Los académicos mexicanos tuvieron oportunidad de intercambiar ideas con investigadores de otras instituciones como la Universidad de Harvard, Yale, Princeton, Darthmon, La Universidad de Barcelona, La Universidad Católica de Chile, entre otras.

Lamentablemente nuestros hermanos cubanos no tuvieron la misma dicha, debido a la irracional negativa norteamericana de conceder visados a un nutrido grupo de intelectuales de la isla, muchos de ellos académicos imprescindibles para la discusión sistemática de la noción de Nuestra América acuñada por el apóstol José Martí, por lo que se pudo notar la ausencia de los investigadores del Centro de Estudios Martianos.  Sobre este vergonzoso asunto, la presidenta de LASA, Lynn Stephen, precisó que 1.118 cubanos radicados en la isla y fuera de ella están asociados a esta organización de estudios latinoamericanos, y dirigen sus investigaciones a temas relacionados con la isla. La presidenta apuntó también que afectó, la ausencia de dichos investigadores, la realización de dos paneles importantes dedicados a José Martí;  estudios acerca de la juventud en la isla, el papel de las universidades en la actualización del modelo económico del país, entre otros muchos temas que estaban previstos discutirse en el congreso”.

A partir de México 2020, LASA continuará reuniéndose fuera de los Estados Unidos hasta que se produzca un cambio significativo para los inmigrantes y los visitantes y eruditos internacionales.

Al presentar propuestas para las sesiones (paneles, mesas redondas y talleres), los miembros de LASA tienen el fuerte incentivo de garantizar una representación diversa a través de la inclusión de las minorías, las mujeres y los estudiantes graduados, y de reflejar la diversidad regional y disciplinaria de los miembros de LASA.

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¿Miedo al urólogo? gánale al cáncer de próstata

Freddy Pacheco Tucuch

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El cáncer es un conjunto de enfermedades que se pueden originar en cualquier parte del cuerpo, ya que cada una de las células de nuestro cuerpo tiene ciertas funciones específicas. Las células normales se dividen de forma ordenada y mueren cuando se han desgastado o se dañan, dando paso a que nuevas células ocupen su lugar. El cáncer se origina cuando las células comienzan a crecer sin control, formando nuevas células que desplazan a las normales. Los diferentes tipos de cáncer tienen algunas similitudes, pero son diferentes por la manera en que crecen y se propagan. En consecuencia, también responden a tratamientos de diferente manera: algunos tipos de cáncer se tratan mejor con cirugía, mientras otros responden mejor a medicamentos (quimioterapias).

La próstata se encuentra debajo de la vejiga y delante del recto; su tamaño cambia con la edad. En los hombres más jóvenes, la próstata tiene el tamaño aproximado de una nuez. No obstante, su tamaño puede incrementarse con la edad. La función principal de la próstata, junto con los testículos y vesículas seminales, es producir semen. El cáncer de próstata se origina cuando sus células comienzan a crecer sin control. La mayoría de los cánceres de próstata son adenocarcinomas, es decir, se desarrollan a partir de células de la misma glándula. Otros tipos de cáncer de próstata incluyen: sarcomas, tumores neuroendocrinos, carcinomas de células pequeñas y carcinomas de células transicionales.

Los factores de riesgo relacionados con este tipo de cáncer, según la American Cancer Society, son los siguientes: la edad avanzada (50 años o más) donde se reporta entre 6 a 10 casos en hombres mayores de 65 años; las alteraciones genéticas heredadas parecen indicar algún riesgo, pero son responsables de un pequeño porcentaje de los casos en general. El cáncer de próstata ocurre con más frecuencia en hombres de raza negra y en hombres del caribe con ascendencia africana, y finalmente, algunos casos pueden tener algún factor genético de antecedentes familiares.

El cáncer de próstata es la causa más frecuente de mortalidad en hombres, con un 16% de incidencia en México. Las tasas de incidencia más altas se ubican en Austria y América del Norte, y las más bajas en países asiáticos.

Diversas fuentes, como el IMSS, INCan, Globocan reportan que 13 de cada 100 mil hombres de 20 años y más ,mueren de este tipo de cáncer en México; el 70% de los casos relacionados con el cáncer de próstata se presenta en hombres de países desarrollados; es el 2° cáncer más común en varones de todo mundo y 67 años es la edad promedio en la que se diagnostica.

Entre las principales medidas de prevención, para reducir el riesgo de cáncer prostático, se recomienda, que, al cumplir los 40 años de edad, todo hombre asintomático debe evaluar con frecuencia la condición de su próstata; cuidar el peso corporal realizando actividad física regularmente; llevar una alimentación con alto contenido de ciertos vegetales como jitomates, col, brócoli, frijoles, soya y otras legumbres.

Sin embargo, es de vital importancia mantenerse atento a síntomas de crecimiento prostático: necesidad de orinar urgente, dificultad para empezar a orinar, aumento en el número de ocasiones en las orinas durante 24 horas, disminución del calibre y fuerza del chorro de la orina, y terminar de orinar por goteo.

El doctor José Arturo Rodríguez Rivera, urólogo por la universidad de Guadalajara, recomienda realizarse desde los 30 años determinación en sangre de los niveles de antígeno prostático y un ecosonograma. A partir de los 40, hay que agregar el tacto rectal y a los 50 años, estas revisiones deben realizarse cada año.

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Perros logran detectar cáncer en personas

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Un nuevo estudio publicado en el Journal of the American Osteopathic, reveló que investigadores lograron entrenar con éxito a tres perros para que pudieran detectar, a través de su olfato, el cáncer de pulmón en pacientes que lo padecen. Para realizar el exitoso estudio, los científicos del Lake Erie College entrenaron durante ocho semanas a los perros Beagle, una raza que es conocida por “sus genes receptores olfativos superiores”, con el fin de poder identificar diferentes muestras de sangre de adultos sanos y otras con células de pacientes con cáncer de pulmón.

Cuando los perros no detectaban nada extraño en la muestra, seguían de largo, pero si olfateaban el cáncer, se sentaban en el lugar. Después de este entrenamiento, los investigadores se dieron cuenta de que los perros habían acertado en un 97% en la detección del cáncer de pulmón, según publicó la revista People.

“Todavía queda mucho trabajo por delante, pero estamos progresando”, aseguró Thomas Quinn, uno de los investigadores del estudio.

Debido al éxito que tuvo la investigación, los científicos ya han empezado otra prueba para entrenar a los perros con la finalidad de detectar otros tipos de cáncer, como el de mama y colon. Sin embargo, esta vez la realizan a través de muestras de aliento de los pacientes, en lugar de sangre.

La idea es poder descubrir cuáles son los biomarcadores que alertan a los perros para saber que existe el cáncer en el aliento o en las muestras de sangre, y utilizarlos para poder crear nuevas tecnologías, parecidas a las pruebas de embarazo, que puedan detectar fácilmente la enfermedad.

“Actualmente parece que los perros tienen una mejor capacidad natural para detectar el cáncer que nuestra tecnología más avanzada”, aseguró el científico Quinn.

“Una vez que averigüemos lo que saben y cómo pueden llegar a eso, podremos alcanzarlos”, aseguró.

Los investigadores pretenden usar esa tecnología para poder identificar a los pacientes de cáncer en etapa temprana. “La detección temprana del cáncer es una de las mejores maneras de mejorar los resultados que tienen los pacientes, y los métodos actuales de detección precoz dependen de equipos de imagenología muy costosos que pueden ser un obstáculo para las comunidades rurales y vulnerables”, finalizó el investigador.

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Semen congelado funciona fuera de la Tierra

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Investigadores de Dexeus Mujer y de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) demostraron en un estudio que el semen congelado mantiene su viabilidad en condiciones de ingravidez en el espacio, por lo que podría servir para hacer reproducciones de la especie humana fuera de la Tierra.

El estudio se hizo con diez muestras de semen de diez voluntarios sanos y cada una de ellas se dividió en dos fracciones: una para el estudio en condiciones de microgravedad y otra de control.Todas se congelaron en nitrógeno líquido a -196º C y las fracciones para el experimento se introdujeron en un tanque específico para transporte aéreo colocado en una avioneta del Aeroclub Barcelona-Sabadell, especializada en vuelos acrobáticos para estudios científicos.

La avioneta hizo 20 parábolas para someter las muestras a condiciones de microgravedad durante 8 segundos en cada parábola, utilizando la técnica de la caída libre “que produce unas condiciones de ingravidez totalmente equiparables a las que se dan en vuelos espaciales y que experimenta un astronauta en órbita”, explicó el profesor de la UPC, Antoni Pérez-Poch.

Tras estas maniobras, el esperma fue descongelado y analizado, y las fracciones se compararon con las fracciones de control de cada donante, que fueron descongeladas y analizadas en paralelo, para ver si había variado su capacidad fértil, su concentración, movilidad, vitalidad, morfología, apoptosis y fragmentación del ADN espermático.

Los resultados revelaron que no había diferencias significativas en ninguno de estos parámetros entre las fracciones sometidas a la microgravedad y las que se mantuvieron en condiciones de gravedad terrestre.

“La concordancia en la vitalidad y la fragmentación del ADN fue del 100%, de un 90% en movilidad y concentración y de un 80% en la morfología”, según explicó la doctora que lideró el trabajo, Montserrat Boada. “Las pequeñas diferencias están probablemente más relacionadas con la heterogeneidad de las muestras de esperma que con la exposición a las condiciones de microgravedad”, precisó.

Boada informó que ahora quieren hacer nuevos experimentos con más cantidad de muestras y una exposición más larga a la microgravedad.

“El estudio quería demostrar si se puede desplazar esperma congelado de la Tierra al espacio. Luego veremos si se fecundaría correctamente, si se podría implantar y si darían lugar a un embarazo. Este el primer paso de un proyecto más grande que es saber qué capacidades de reproducción tendríamos fuera de la Tierra”, concluyó Boada.

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