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La política en Yucatán

Introspección histórica: la prensa, trinchera fundamental de la lucha por el poder

Mario Alejandro Valdez

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En días recientes, la prensa escrita de Yucatán vivió un momento de gran significación, al producirse el fallecimiento del periodista Carlos Menéndez Navarrete, quien fuera Director General de El Diario de Yucatán, uno de los rotativos más importantes, longevos e influyentes de la historia editorial de nuestro Estado. Este lamentable hecho ocurrió contemporáneamente al desarrollo de un auténtico terremoto en el periódico Por Esto!, el cual, durante las últimas tres décadas le disputó a El Diario de Yucatán el liderazgo entre los medios impresos de la entidad. El proceso en Por Esto! ha incluido la separación de prácticamente toda su plana mayor de editorialistas, editores y reporteros, así como un notable cambio en la línea editorial, que repentinamente ha abandonado las posturas progresistas para defender posiciones moderadas e incluso conservadoras. Cabe hacer notar que el Por Esto! es propiedad de otra rama de la misma familia Menéndez de El Diario de Yucatán, siendo ambas derivaciones procedentes del también periodista Carlos Ricardo Menéndez González, con una trayectoria que inició en las últimas décadas del siglo XIX.

Los rotativos de la familia Menéndez han protagonizado, entonces, la historia periodística de Yucatán durante los últimos 130 años, desde que don Carlos Ricardo Menéndez empezó a trabajar en La Revista de Mérida, antecedente de El Diario de Yucatán, como redactor. Con el tiempo, y merced a sus vínculos con algunas de las familias más poderosas del Yucatán porfirista, Menéndez González se convirtió en Director y propietario de La Revista de Mérida, que al desaparecer fue sucedida por La Revista de Yucatán y, finalmente, por El Diario de Yucatán, nombre que ha conservado hasta la actualidad, manteniendo sus alianzas con la oligarquía, los partidos políticos conservadores y la Iglesia Católica. Si bien desde hace una década la empresa pasó a ser parte de un conglomerado mediático español, Menéndez Navarrete mantuvo sus posiciones y sus relaciones a nivel local, con lo que la identidad conservadora del periódico se ha mantenido también. En contraparte, el diario Por Esto!, que mostró durante décadas un firme compromiso con las posiciones de izquierda, se ha desdibujado, como señalamos líneas arriba, en el curso de una crisis iniciada hace pocos meses y cuyo rumbo es difícil de pronosticar. De cualquier manera, la muerte de Menéndez Navarrete y el proceso que vive el Por Esto!, propiedad de su primo, Mario Renato Menéndez Rodríguez, parecen marcar el fin de una larga era en la vida periodística de Yucatán.

Pero esta historia se remonta mucho más atrás, hasta los principios del siglo XIX, cuando la familia López Constante importó desde La Habana la primera imprenta que hubo en Yucatán. Ocurrió justo en 1813, en el marco de la promulgación de la Constitución liberal de Cádiz, que estableció, precisamente, la libertad de imprenta en todo el imperio español. Los López Constante trajeron la imprenta muy probablemente tras considerar las ventajas económicas que la nueva industria podría representar, pero rápidamente los grupos políticos beligerantes en aquella coyuntura aprovecharon la nueva tribuna para proclamar sus ideas. Así, vieron la luz pública, entre otros, los importantes periódicos El Aristarco Universal, El Misceláneo y Clamores de la fidelidad americana contra la opresión, que defendieron las ideas liberales de igualdad legal, representatividad política y libertad comercial, y El Sabatino, que proclamó la defensa del Antiguo Régimen, es decir, el respeto a los privilegios, el gobierno monárquico y el régimen colonial. Entre los liberales destacaron por su talento y valor José Matías Quintana –padre de Andrés Quintana Roo- y Lorenzo de Zavala; entre los conservadores brillaron por lo filoso de su pluma los sacerdotes españoles Manuel Pacheco y Francisco de Paula Villegas.

Como ocurre muchas veces en la lucha política, los conservadores, vencedores de las primeras batallas, terminaron por perder significación; en tanto que los liberales, que incluso padecieron prisión y amenaza de perder la vida, llegaron al poder y establecieron condiciones en la posteridad. Mientras que Pacheco y Villegas han sido olvidados, e incluso salieron de Yucatán al final del dominio español, Zavala tuvo una brillante trayectoria política, que lo llevó a ser diputado, gobernador, ministro y embajador en México, y vicepresidente y fundador de la efímera república de Texas, en tanto que Quintana fue regidor, diputado local y diputado nacional en varias ocasiones. El liberalismo terminó triunfando plenamente en aquella coyuntura, aunque a la larga entró en conflictos internos, distorsiones y luchas personalistas, que escapan al interés de esta introspección.

Lo cierto es que desde aquellas primeras batallas, en los albores de la vida independiente y de la política moderna en Yucatán, la prensa ha jugado un papel fundamental. En esta primera etapa, a principios del siglo XIX, fueron directamente los actores políticos los que se involucraron en la contienda de todas las maneras posibles: financiando las ediciones, escribiendo los artículos y colaboraciones, redactando las notas procedentes de otros lugares. Poco a poco fue germinando en una actividad profesional, en la que los periodistas, sin dejar de tomar partido y defender sus intereses políticos, económicos y sociales, construyeron una auténtica industria, incidiendo así en el devenir de nuestra historia, tal como veremos en nuestra próxima colaboración.   

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Introspección histórica: La Iglesia Católica y la Revolución Mexicana (IV)

Mario Alejandro Valdez

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Para temblor de las jerarquías católicas, Plutarco Elías Calles ganó las elecciones las elecciones de julio de 1924, y tomó posesión de su cargo el primero de diciembre del mismo año. La ofensiva vino casi de inmediato: apenas tres meses después de la investidura del nuevo mandatario, el Patriarca José Joaquín Pérez-un antiguo sacerdote que había abandonado la Iglesia Católica al menos en dos ocasiones anteriores-proclamó la fundación de la Iglesia Católica Mexicana, acto que de inmediato recibió el apoyo de grupos de obreros enardecidos, miembros de la oficialista Confederación Revolucionaria de Obreros de México (CROM), que actuaban bajo la dirección de Luis Napoleón Morones, uno de los callistas más fieles. Los obreros tomaron por la fuerza el templo de la Soledad, en el Centro Histórico de la Ciudad de México, y se lo entregaron al Patriarca Pérez. El conflicto religioso acababa de comenzar.

A lo largo de 1925, los conflictos menudearon, sobre todo en el Valle Central y los Estados del Golfo de México. La Iglesia respondió fundando la Liga Nacional de la Defensa de la Libertad Religiosa, un órgano conformado por laicos, con el objetivo supuesto de contrarrestar la propaganda gubernamental anti-católica, pero que en realidad, desde aquellos meses, comenzó a preparar un levantamiento. Calles pareciera querer guerra, y varios jerarcas comenzaron a planear una respuesta contundente. El conflicto continuó escalando, y llegó a su clímax en el verano de 1926, cuando entró en vigor la llamada “Ley Calles”, por la que las infracciones en materia religiosa se convirtieron en delitos graves, sin derecho a fianza. La jerarquía respondió ordenando el cierre de templos, el gobierno regresó el golpe decretando la confiscación de los mismos. Sólo unos pocos días después las acciones armadas se iniciaron en Jalisco, sede tanto de una fuerte devoción popular como de grupos conservadores muy poderosos y contrarios a la Revolución Mexicana.

¿Qué pasaba mientras tanto en Yucatán? Sorprendentemente nada, o muy poco mejor dicho. Tras el asesinato del socialista Felipe Carrillo Puerto, su período de gobierno fue concluido por el militante católico José Maria Iturralde, un hombre que conjugaba su liderazgo popular con su éxito económico y su ideología religiosa. El arzobispo Martín Trischler y Córdova, quien era su amigo personal, respiró aliviado ante su toma de posesión, y no tuvo mayores dificultades en los meses en los que el llamado “Gran Kanxoc” ocupó el Poder Ejecutivo del Estado. Posteriormente las cosas fueron a mejor, pues el nuevo gobernador, electo para un período de cuatro años, fue Álvaro Torre Díaz, otro miembro nominal del Partido Socialista del Sureste que militaba activamente entre la feligresía católica y que, además, tenía muy buenas relaciones con los hacendados henequeneros, quienes por su parte tenían firmes ligas con el jerarca principal de la Iglesia yucateca.

Si bien los templos fueron cerrados formalmente el primero de agosto, la entrega fue pacífica, los funcionarios gubernamentales se mostraron con sorprendente cortesía, en tanto que curas y militantes hicieron ostentación de su odio a Calles, pero sin ofender al complaciente gobernador. Y así marcharon las cosas por casi un año, hasta que las presiones del gobierno federal obligaron a la Policía Municipal de Mérida a detener y deportar al belicoso Arzobispo y a varios de sus principales colaboradores. Hasta antes de este hecho, el culto se realizaba en casas particulares sin ninguna novedad, pero el nuevo orden de cosas finalmente se impuso, seguramente con gran congoja del médico Torre Díaz.

Pero ¿Por qué el anticlerical Calles escogió como gobernador de Yucatán al profundamente católico Torre Díaz? Y ya en el cargo ¿Por qué no lo destituyó ante su tibieza en la campaña anti-católica? Para respondernos a esta pregunta debemos acudir al contexto económico internacional: el henequén yucateco, si bien ya no producía las cantidades multimillonarias de las épocas de Olegario Molina y de Salvador Alvarado, seguía siendo una industria muy redituable, y le aportaba dólares constantes y sonantes al gobierno callista, algo especialmente importante en la coyuntura de la crisis económica internacional del capitalismo, que ya se avizoraba en aquel tiempo y terminaría estallando en el otoño de 1929. Torre Díaz mantenía aplacados a sus amigos henequeneros, éstos a su vez pagaban puntualmente sus impuestos, y el gobierno federal tenía recursos suficientes para comprar armas para abastecer a su Ejército en aguda lucha contra los cristeros. Los hacendados eran muy católicos, pero estaban más encariñados con su dinero que con cualquier otra cosa; Calles era muy anti-católico, pero necesitaba esos recursos por encima de cualquier otra cosa. Y así en Yucatán la Cristiada se mantuvo tibia, sin acciones bélicas por parte de los católicos, ni persecuciones incesantes por parte del gobierno.

Después de mucha sangre llegaron los arreglos. Ya con Calles fuera del poder formal-aunque siendo aún el poder tras el trono, posición que mantuvo hasta el advenimiento de Lázaro Cárdenas a la presidencia, en diciembre de 1934-llegaron los acuerdos. La jerarquía católica dejó colgados a los cristeros, y el gobierno devolvió los templos en el verano de aquel crítico 1929. Ni tardo ni perezoso, Torre Díaz invitó a Trischler a regresar a su diócesis, y tampoco el poblano se hizo mucho de rogar. Mientras en gran parte del país se habían producido hondas heridas que tardarían décadas en sanar, en Yucatán la convivencia Iglesia-Estado se reanudó de inmediato. Y así continúo por muchos años más, generalmente de manera hipócrita y soterrada, como veremos en la siguiente introspección.

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Introspección histórica: La Iglesia Católica y la Revolución Mexicana (III)

Mario Alejandro Valdez

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En mayo de 1919, el arzobispo Martín Trischler y Córdova regresó a Yucatán. El retorno causó regocijo entre los católicos militantes y recelo entre los socialistas y revolucionarios en general. Como comentamos en la pasada introspección, asumió formalmente el compromiso de abstenerse de intervenir en política, pero no lo cumplió ni un segundo. Trischler llegó en una grave coyuntura, en la que se enfrentaban violentamente los miembros del Partido Liberal, vinculado a los hacendados henequeneros y que también contaba con el apoyo del presidente Carranza, y del Partido Socialista de Yucatán, liderado por Felipe Carrillo Puerto. El rompimiento de la victoriosa coalición revolucionaria de 1917 era un hecho, y Carranza había quedado en el ala derecha del proceso. Carrillo Puerto, entre tanto, se alió a la facción sonorense, que encabezaban Álvaro Obregón y Plutarco Elías Calles.

Trischler, por supuesto, apostó por los liberales, que en el otoño de aquel año de 1919 pasaron a una agresiva ofensiva con todo el apoyo del Ejército Federal. Cientos de socialistas fueron pasados por las armas, lo que incluyó el asesinato de ancianos, mujeres y niños. Oficialmente la Iglesia se limitó a guardar silencio, pero los curas de pueblo apoyaron sin restricciones a los perpetradores de los brutales crímenes, justificando su postura con el hecho de que las víctimas eran “enemigos de Dios”. Yucatán se tiñó de sangre, y Carrillo Puerto y los principales líderes se vieron obligados a huir para salvar la vida. Toda la plana mayor de los victoriosos liberales, en la que destacaban Víctor Manzanilla Montoré y Pedro Sánchez Cuevas, eran católicos destacados.

Pero en realidad la Iglesia se volvió a equivocar al tomar el partido de Carranza y el ala conservadora de la Revolución. Los sonorenses armaron una enorme alianza que incluyó a comunistas, socialistas y revolucionarios moderados, y Carranza y sus incondicionales fueron barridos estrepitosamente. En mayo de 1920, sin ningún apoyo significativo, pero negándose a renunciar, el antiguo Primer Jefe fue ejecutado en el pueblecillo de Tlaxcalantongo, y sus rivales se hicieron del poder. Carrillo Puerto y el resto de los socialistas retornaron a Yucatán al mes siguente, y volvieron a ofrecer el olivo de la paz a Trischler, quien volvió a aceptarlo hipócritamente.

Aunque Felipe tomó posesión de la gubernatura formalmente hasta febrero de 1922, lo cierto es que desde ese mes de junio de 1920 se convirtió en la autoridad en Yucatán, y comenzó a impulsar una ambiciosa agenda de transformación política, que incluía una profunda reforma agraria, la revitalización de la cultura maya, la absoluta liberación de las mujeres y la construcción de una educación de gran avanzada. Todo ello contrariaba puntualmente los intereses del arzobispo, quien participó, de modo soterrado pero inequívoco, en una agresiva campaña de golpeteo, para la que se usó de manera primordial las páginas de la Revista de Yucatán, el cotidiano de Carlos Ricardo Menéndez González.

Con particular frenesí, los católicos conservadores enfrentaron las expresiones del feminismo socialista, que eran dirigidas por Elvia, hermana menor del líder motuleño. Elvia no sólo era la cabeza del feminismo yucateco, sino una de las activistas más radicales del mundo entero. Sin ningún temor, adelantándose varias décadas a su tiempo, Elvia hizo abiertamente proselitismo por el control de la natalidad, el amor libre y la plena participación política de la mujer, tres aspectos inaceptables para el clero. Trischler instruyó entonces a Rafael de Zayas Enríquez, uno de sus hombres de paja a emprender una campaña sistemática contra estas propuestas  desde la Revista de Yucatán. Cada artículo de Elvia y de sus compañeras publicado en Tierra y en Rebeldías era contestado por un alud de tinta pergeñada por el antiguo porfirista veracruzano avecindado en Yucatán. Haciendo uso de su elegante prosa, Zayas velaba lo que en realidad eran una serie de insultos y descalificaciones contra Elvia, el feminismo, el socialismo y la Revolución Mexicana en general. Pero lo cierto es que, con lentitud pero perseverancia, el pensamiento liberador iba expandiéndose en el Estado ante la preocupada mirada de Trischler, sus sacerdotes y sus aliados.

En noviembre de 1923 comenzaron las conspiraciones para un nuevo golpe contra el socialismo. Los moderados dentro de la coalición sonorense comenzaron a moverse en oposición a Plutarco Elías Calles, el candidato de los radicales, y a quien en particular la Iglesia tenía gran temor dada su conocida obra iconoclasta como gobernador de Sonora. Trischler volvió a instruir a sus párrocos y curas en general para que apoyaran las movilizaciones opositoras y denunciaran al gobierno ateo de Felipe Carrillo. Cuando la traición se consumó y Felipe fue fusilado, el arzobispo no dijo esta boca es mía, pero en los hechos apoyó a los asesinos e impulsó la participación de connotados católicos en el gobierno usurpador, justificando así el proditorio crimen del 3 de enero de 1924, como igual hizo Carlos Ricardo Menéndez González en su célebre editorial del día siguiente.

Pero al final resultó otro error de cálculo de Trischler. Cien días después del asesinato de Felipe, la usurpación huía de cualquier modo a Centroamérica, y el Gral. obregonista Eugenio Martínez restableció a los socialistas en el poder. La Revista de Yucatán sufrió el asalto de una enardecida multitud y tuvo que cerrar para siempre, y aunque el vallisoletano José María Iturralde Traconis -quien sustituyó a Carrillo Puerto- se entrevistó personalmente con el prelado yucateco para garantizarle el libre ejercicio del culto católico, Plutarco Elías Calles llegó a la presidencia de la república en diciembre de 1924 con toda la determinación de recordarle a la Iglesia que los pecados contra el poder se pagan en la Tierra y con altos intereses.

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Introspección histórica: La Iglesia Católica y la Revolución Mexicana (II)

Mario Alejandro Valdez

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En el mismo tenor que la Iglesia Católica nacional, la yucateca dio su pleno apoyo a don Porfirio cuando la rebelión maderista de noviembre de 1910, guardó silencio ante la renuncia de Díaz en 1911 y pasó a una vigorosa ofensiva contra el nuevo gobierno apenas éste tomó posesión. En Yucatán, los periódicos católicos descalificaron rápidamente a Madero y Pino Suárez, así como a sus representantes locales a todo lo largo de 1912 y los primeros meses de 1913. Cuando el Golpe de Huerta se materializó en los asesinatos del presidente y del vicepresidente, los católicos festejaron discretamente y dieron su apoyo sin taxativas al gobierno usurpador. Uno de los más contentos era el arzobispo Martín Trischler y Córdova, miembro de una familia conservadora de Puebla, quien contribuyó con todo su apoyo ideológico y no pocos recursos financieros a mantener al régimen de Huerta.

En esas circunstancias, no fue ninguna sorpresa que Trischler y sus más cercanos colaboradores abandonaran Yucatán y se refugiaran en La Habana apenas salió el Chacal del país, en julio de 1914. En La Habana, el jefe de la Iglesia yucateca participó activamente en las alianzas y negociaciones que intentaron seducir al Ing. Eleuterio Ávila -primer gobernador carrancista del Estado- y cooptarlo para el movimiento villista. Ávila no cayó en el garlito pero, perdida la confianza del Primer Jefe de la Revolución Constitucionalista, pidió licencia aduciendo enfermedad de su esposa, dejando el campo libre para que las intrigas reaccionarias lograrán imponer como Gobernador al oscuro y afable Abel Ortiz Argumedo, quien se comprometió con la oligarquía henequenera, en pacto avalado por Trischler, a lograr la aceptación de Carranza o morir en el intento. El Arzobispo yucateco contribuyó con varios cientos de miles de pesos para la causa argumedista, así como con la influencia de sus sacerdotes, que arengaron cotidianamente desde los púlpitos y en reuniones privadas en apoyo del movimiento que se denominó soberanista, pues supuestamente se defendía la soberanía de Yucatán frente a los revolucionarios fuereños, aunque en realidad se trataba de reivindicar los intereses de los poderosos hacendados henequeneros, con quienes la Iglesia tenía una estrecha y productiva alianza.

Pero Ortiz Argumedo en realidad sólo les vio la cara a sus patrocinadores. Cuando Salvador Alvarado llegó a la península a la cabeza de un formidable Ejército, el siempre sonriente veracruzano tomó la personalidad de un hábil pillo y logró huir en el último buque que partió de Progresocon los bolsillos bien llenos. Las tropas alvaradistas dispararon poco más de tres tiros y pusieron en vergonzosa huida a aquellos improvisados engañados por los cantos de sirenas y los coros clericales. La Revolución había llegado con toda su contundencia.

Alvarado se enteró de todos los tejes manejes de la oligarquía y sus aliados de sotana, y actuó en consecuencia. Los hacendados más poderosos, a los que despectivamente llamó la Casta Divina -un término del que los insensatos se apropiaron con orgullo y aún hoy sus descendientes ostentan con placer-resintieron los primeros golpes en lo económico, al pulverizarse su monopolio exportador de fibra y ser liberados sus peones de sus añosas deudas. La Iglesia no tuvo que esperar mucho para conocer el temple del militar norteño, que ordenó el cierre de templos, la expulsión de todos los sacerdotes extranjeros-que eran un tercio del total de los que ejercían el ministerio en Yucatán- y la confiscación de propiedades de los curas más ricos, Trischler incluido. Una de las confiscaciones más importantes, más protestadas y más trascendentes fue la del antiguo Palacio Episcopal, que la Revolución convirtió en El Ateneo Peninsular, un espacio dedicado a la cultura y las artes, y que actualmente es sede del Museo de Arte Contemporáneo de Yucatán.

Pocos días después de aquella escandalosa confiscación, Mérida vivió una de sus jornadas más memorables, cuando centenares de obreros, muchos de ellos llegados del puerto de Progreso, se apoderaron de la vetusta Catedral de San Ildefonso y procedieron a quemar imágenes, vaciar altares y destruir santos. El saqueo duró varias horas, y la leyenda cuenta que el propio General Alvarado contempló las dantescas escenas desde el balcón principal de su Palacio. Es muy dudoso que ello haya sucedido, pues Alvarado rara vez se quedaba en sus oficinas, mucho menos en una situación tan comprometedora. Seguramente orquestó el asalto, pero recibió los informes correspondientes muy lejos del lugar. De hecho, públicamente se mostró indignado y ordenó una investigación, prometiendo el castigo a los culpables, quienes, por supuesto, jamás fueron encontrados.

Al saqueo de Catedral procedieron eventos similares en infinidad de templos en todo Yucatán, y la entidad se mantuvo prácticamente sin culto-se permitían misas de manera esporádica, y en una de ellas el propio Alvarado se casó con la joven yucateca Laura Manzano-los años de 1915 y 1916. Cuando la Constitución Federal de 1917 estableció las condiciones, a regañadientes el sinaloense devolvió los edificios religiosos, pero mientras tuvo el poder mantuvo a raya a los actores religiosos.

Impedido de reelegirse precisamente por las disposiciones de la nueva Carta Magna, fue sustituido por el líder ferrocarrilero Carlos Castro Morales quien, siguiendo instrucciones del presidente Carranza, y en una negociación en la que participó Felipe Carrillo Puerto, invitó a Trischler a retornar al Estado, garantizándole el absoluto respeto a la libertad de cultos. Así terminó el reaccionario prelado su exilio de 5 años en Cuba, comprometiéndose a abstenerse de participar en política. Por supuesto que eso fue una gran mentira, pero sobre ello abundaremos en la próxima introspección.

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