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Madre América: Bolivia

Túpac Katari en el presente de Bolivia

René Villaboy

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Julián Apaza fue un líder indígena aimara que hace 238 años sufrió el suplicio de sentir desmembrado su cuerpo mediante el tiro de cuatros caballos que se movieron bruscamente en sentido opuesto.  Fue la cruel pena emitida tras un sumarísimo juicio que le condenó por alterar la tácita realidad de que los “indios” debían lealtad eterna a los blancos. Aquellos conquistadores y sus descendientes que con la espada y la cruz los habían colonizado. El joven rebelde que fue descuartizado en noviembre en La Paz durante el mes de noviembre 1781. No era entonces conocido por su pueblo y por los miles de seguidores que nutrieron su movimiento como Apaza, aquel mártir alto peruano era Túpac Katari, el jefe de la rebelión aborigen más importante del territorio que hoy ocupa Bolivia. La tradición aimara afirma que antes de morir Katari dejó una lapidaria frase que se convirtió en su principal testamento político y en su mítica profecía: volveré y seré millones.

Hoy la patria de Katari vive dramáticos momentos para su historia. Simbólicamente como en los tiempos coloniales cuatro caballos modernos: el ejército, la policía, la injerencia extranjera, y una parte de la sociedad incitada por sectores de oposición han tirado en el mismo sentido para desmembrar el gobierno y la figura de Evo Morales Ayma, primer presidente indígena y aimara de Bolivia. No podemos en cambio sacar conclusiones apresuradas del golpe que se ha asestado contra la dignidad y la estabilidad de ese país, pero si en estos cruciales tiempos que transcurren para el antiguo Alto Perú urge rememorar al líder indígena que volvió después de más de doscientos años.

Katari, fue el continuador de Túpac Amaru y de los hermanos Katari, en la lucha contra los excesos de las autoridades locales sobre los pueblos originarios.  Su acción se desarrolló en el entonces territorio de la Real Audiencia de Charcas o conocido también como Alto Perú. Región predominantemente minera y con una importante población indígena. Sector social que sintió el peso de prácticas de explotación de su fuerza de trabajo como la mita y el peonaje que los colocaban en una penosa situación de servidumbre. A diferencia de José Gabriel Condorcanqui, Julián Apaza no provenía del linaje inca. Era un aimara huérfano que tuvo que emplearse en diversos oficios para sobrevivir al sistema racista y excluyente impuesto por el colonialismo español. Por tanto, su lucha no se enfocó solo en restablecimiento del imperio de los quechuas sino en la dignificación del pueblo aimara. Sus operaciones que tuvieron como epicentro la zona Chayanta- muy cercana a Potosí- estaban condicionadas sobre todo a la unión con las comunidades y su alianza con sectores negros, y mestizos. Apaza tuvo además a una excepcional compañera, Bartolina Sisa, que lo siguió como una combatiente más durante su lucha- iniciada en febrero de 1781.

Las tropas indígenas de Túpac Katari llegaron a estar constituidas por cerca de 40 mil efectivos y lograron sitiar en dos ocasiones durante meses la ciudad de La Paz con una estrategia de lucha guerrillera menos jerárquica que la de su predecesor peruano, pero sin dudas trascendente desde el punto de vista militar.  En cambio las diferencias entre quechuas y aimaras y una vil traición llevaron a Katari a ser capturado por los colonialistas. Los mismos que impusieron el tormento de una muerte desgarradora para Túpac Amaru. El líder aimara fue despedazado en un nefasto espectáculo en la Plaza de Penas en noviembre de 1781, pero su lucha con la paciencia y la particular noción temporal de los pueblos originarios andinos esperó más doscientos años para ser reiniciada y redimida.

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Madre América: Bolivia

La revolución boliviana de 1952

Sergio Guerra Vilaboy

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La revolución boliviana de 1952 irrumpió como rayo luminoso en el oscuro panorama continental dominado por el macartismo, la guerra fría, y el repliegue de las fuerzas progresistas. La enclaustrada república andina era uno de los países más atrasados y empobrecidos de América Latina, dependiente de la exportación minera, controlada por los barones del estaño, esto es, la gran oligarquía criolla atada al capital foráneo que inspiró a Augusto Céspedes su novela Metal del diablo (1946).

El desconocimiento del triunfo del candidato presidencial del Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), Víctor Paz Estenssoro, en las elecciones de 1951 fue la chispa que prendió la sublevación popular del 9 de abril del año siguiente, encabezada por los mineros. Después de tres días de sangrientos combates en La Paz, el ejército tuvo que capitular, algo que sólo había ocurrido una vez en la historia latinoamericana (México, 1910-1914), remplazado por milicias obreras y campesinas devenidas en el efímero Ejército de la Revolución.

Después que cayó la junta militar, el gobierno de Paz Estenssoro firmó varias leyes sociales, entre ellas un aumento salarial del 40%, y otorgó la plena ciudadanía a los indígenas al implantar el sufragio universal. Por otro lado, se vertebraba la combativa Confederación Obrera de Bolivia (COB), que exigía la recuperación del estaño, y se organizaban los primeros sindicatos rurales–del que saldría en 1954 la Confederación Nacional de los Trabajadores Campesinos (CNTCB)-con la consigna de la tierra a quien la trabaja, incitando a los pueblos originarios marginados a ocupar las grandes haciendas.

Desbordado por los acontecimientos, el MNR tuvo que llevar a la práctica medidas más radicales, comenzando por la expropiación de la gran minería en octubre de 1952. Pese a que Paz Estenssoro proclamó con demagogia la llamada Acta de Independencia Económica, en realidad el país siguió dependiendo de las fundiciones de Inglaterra y Estados Unidos, que imponían a Bolivia las cuotas y precios de exportación.

En agosto de 1953 se promulgó la reforma agraria, que sólo afectó una porción de las tierras de los grandes hacendados enfeudados para fomentar la pequeña propiedad campesina. En una década se repartieron casi tres millones de hectáreas a una quinta parte de la población rural. Al no transformar las arcaicas estructuras del agro boliviano, los beneficiados quedaron atados a una economía de subsistencia, mientras que a los trabajadores agrícolas sin tierras sólo les quedaba la opción de colonizar el despoblado oriente.

La visita a Bolivia en 1953 de Milton Eisenhower, hermano del presidente norteamericano, inició la neutralización de la revolución boliviana por Estados Unidos con la firma de un convenio de asistencia económica, que otorgó jugosas concesiones a empresas estadounidenses. La política entreguista fue continuada por el gobierno de Hernán Siles, quien en 1956 aceptó un plan neoliberal del Fondo Monetario Internacional (FMI), que conllevó la devaluación de la moneda, el fin de los controles y subsidios estatales, junto a la congelación de los sueldos de los trabajadores. Paralelamente, el país fue invadido por un enjambre de “asesores” norteamericanos y se restablecía el ejército profesional.

En 1960 Paz Estenssoro regresó a la presidencia y consiguió reelegirse cuatro años después, con una política cada vez más moderada. El 6 de noviembre de 1964 fue desalojado del poder, mediante un incruento golpe de Estado, dirigido por el general derechista René Barrientos, que dio vuelta atrás a la historia de Bolivia, poniendo punto final a una revolución que ya estaba muerta. Che Guevara, quien sólo tres años después daría su vida por la verdadera liberación de este agobiado país, comentó al conocer el derrocamiento de Paz Estenssoro: “En todo caso, para gente como ésta, que no sabe caer con dignidad, vale la pena recordar lo que le dijo, creo que la madre del último califa de Granada a su hijo que lloraba al perder la ciudad: Haces bien en llorar lo que no supiste defender como hombre.”

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Madre América: Bolivia

Suicidio del presidente German Busch en Bolivia

Sergio Guerra Vilaboy

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En notas anteriores de Madre América relatamos la historia de dos presidentes nacionalistas que se mataron, acosados por la oligarquía aliada al capital extranjero. Nos referimos a José Manuel Balmaceda y Getulio Vargas, inmolados en Chile (1891) y Brasil (1954). La de hoy la dedicamos a otro presidente latinoamericano suicidado, quizás menos conocido, el coronel boliviano Germán Busch, que se quitó la vida en 1939.

El trágico desenlace de este mandatario de Bolivia está relacionado con la Guerra del Chaco (1931-1936), que había enfrentado a su país con Paraguay por los yacimientos petrolíferos en la zona fronteriza. Terminada la sangrienta contienda fratricida, la prensa internacional reveló el siniestro papel jugado por el monopolio estadounidense Standard Oil Company para empujar a la guerra al gobierno de La Paz, así como sus violaciones de los contratos y fraudes al fisco boliviano. Las revelaciones estremecieron al país, que había perdido miles de hombres en la contienda y una parte de su territorio.

En medio de la frustración nacional, agravada por la crisis económica de posguerra, que despertaron protestas, huelgas y manifestaciones, se agudizaron las contradicciones intestinas de la rosca, la reducida élite de los grandes propietarios de minas, enfrentada por las cuotas de exportación asignadas a Bolivia por un Comité Internacional del Estaño (CIE). El grupo liderado por Carlos V. Aramayo, rival de la Patiño Mines, alentó a los militares a derrocar al gobierno, sin comprender que entre la joven oficialidad había calado el rechazo a la vieja oligarquía, sentimiento forjado en las logias surgidas en los propios campamentos de prisioneros bolivianos en Paraguay.  El 17 de mayo de 1936 miembros de la logia Mariscal Santa Cruz, encabezados por el coronel Germán Busch, derrocaron al presidente José Luis Tejada Sorzano y lo sustituyeron por el coronel David Toro, sepultando la llamada “República Liberal”.

Bajo presión de los militares nacionalistas, Toro decretó las primeras disposiciones contra la Standard Oil Company, así como varias medidas sociales y políticas insólitas en la historia del país. Fueron disueltos los partidos de la oligarquía y se autorizó el funcionamiento del Partido Socialista de Gobierno, dirigido por militares y civiles de la nueva “generación del Chaco”. Además, se permitió desde agosto de 1936 la formación de sindicatos y surgió la Confederación Sindical de Trabajadores de Bolivia (CSTB).

El 21 de diciembre de 1936, Toro aprobó la creación de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB), decreto firmado en la casa del millonario Aramayo. Presionado por la oficialidad joven, Toro fue aún más lejos: dictó el 13 de marzo de 1937, la “Resolución Suprema” que cancelaba las concesiones de la Standard Oil en Bolivia y disponía la nacionalización de todas sus propiedades: 31 pozos de petróleo, dos destilerías y siete millones de hectáreas, medida entonces sin precedente en la historia latinoamericana, pues sólo al año siguiente Lázaro Cárdenas adoptaría una disposición similar en México. Cuatro meses después de la expropiación petrolera boliviana, el coronel Busch desplazó a Toro en el gobierno, desgastado por sus vínculos con la rosca y en medio de un extendido movimiento huelguístico.

Busch, que al parecer se inclinaba más por el consorcio Patiño, convocó a una convención que lo proclamó presidente de la República y emitió una constitución de inspiración nacionalista (1938). La nueva carta magna establecía el derecho del Estado sobre las riquezas naturales del país, aludía a la función social de la propiedad, y reconocía a los campesinos sus tierras comunales. Además, Busch promulgó el primer Código de Trabajo y creó el Banco Minero, encargado de proteger y fomentar la pequeña minería.

Enfrentado al congreso, dominado por grupos oligárquicos que promovían medidas liberales sobre impuestos y transferencias de divisas, el coronel Busch disolvió el legislativo, asumió poderes dictatoriales en abril de 1939 y dispuso la entrega al Estado todas de las divisas provenientes del estaño. Era más de lo que podía soportar la rosca. El ejército lo abandonó y el 23 de agosto de ese año fue hallado muerto de un balazo en su residencia particular en La Paz. Poco antes había declarado: “Sé que el paso es sumamente grave para mi gobierno y que numerosos peligros me acechan. Más no importa, estoy luchando por el pueblo boliviano y si caigo habré caído con una gran bandera: la libertad económica de Bolivia”.

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Madre América: Bolivia

Villarroel, el presidente boliviano colgado

Sergio Guerra Vilaboy

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En Bolivia las transformaciones derivadas del fin de la Segunda Guerra Mundial fueron tan complejas como en Argentina, con el ascenso de Juan Domingo Perón. En el país andino el proceso de apertura democrática comenzó en diciembre de 1943, cuando jóvenes oficiales asociados en logias, apoyados por el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), liderado por Víctor Paz Estenssoro, derrocaron al gobierno oligárquico pronorteamericano y nombraron presidente al mayor Gualberto Villarroel.  Pero los Estados Unidos acusaron al MNR de inclinaciones “pro-nazis”, sobre todo porque el nuevo gobierno se oponía a los bajos precios del estaño que consideraban la contribución de Bolivia a la causa aliada. En enero de 1944 Washington logró que todos los países del hemisferio –con la excepción de Argentina- aprobaran una declaración que catalogaba a los miembros del régimen boliviano de “francamente hostiles a los propósitos de la defensa interamericana”.

Acorralado, Villarroel sacó de su gabinete al MNR, a la vez que persiguió a los residentes japoneses y alemanes, invitó a colaborar a los llamados “políticos independientes” y recibió a una misión norteamericana. Los reconocimientos diplomáticos comenzaron entonces a llegar. Dispuesto a encontrar un lugar entre los presidentes “democráticos” americanos, el presidente boliviano llamó a elecciones el 2 de julio de 1944. El triunfo del MNR –aplastante en Oruro y Potosí- sobre la derechista Unión Democrática resultó arrollador. Integrado mayoritariamente por diputados del MNR, el nuevo congreso eligió a Villarroel como presidente de la república. A continuación, se dictaron leyes progresistas y se reconoció a la Unión Soviética (URSS). Además, se expropiaron los yacimientos auríferos de una acaudalada familia de la elite minera, conocida como la rosca, y se fundó la Federación Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (FSTMB), que pronto sería la más fuerte y combativa organización obrera.

Además, el ministro de Hacienda, Paz Estenssoro, aumentó el porcentaje de divisas que debía entregar los grandes exportadores de minerales y preparó el primer Plan de Desarrollo Económico. Al concluir el primer congreso indígena en abril de 1945, Villarroel decretó la supresión oficial de los servicios personales que todavía debían realizar los pueblos originarios. También ofreció a los campesinos una reforma agraria, pues dijo: “No somos enemigos de los ricos, pero somos más amigos de los pobres”. Todas estas conquistas sociales fueron recogidas en el texto de la constitución aprobada en 1945.

Entonces vino la segunda andanada de Estados Unidos, que suspendió el intercambio comercial y canceló las negociaciones sobre las ventas de estaño. A la vez, la oposición arreciaba su compaña contra el gobierno y la Unión Democrática se convertía en el Frente Democrático Antifascista, aglutinando partidos de derecha e incluso uno de izquierda, todos plegados a la política estadounidense. Carentes de divisas, desacreditado a nivel internacional por las campañas norteamericanas, impotente para resolver la escasez de alimentos, el gobierno de Villarroel se fue quedando sin apoyo, sobre todo en las zonas urbanas. El 13 de junio de 1946, un comando, financiado por los barones del estaño, atacó el cuartel de Calama y la base aérea de El Alto. Frustrados los asaltos, el gobierno expropió los diarios La Razón y Última Hora. Después, el 8 de julio, los maestros fueron a la huelga. Cuando los estudiantes se sumaron al paro, la Universidad fue ocupada por el ejército.

Una manifestación salida del barrio aristocráticode Sopocachi, el 19 de julio, fue dispersada a balazos y las calles aledañas a la Plaza Murillo quedaron salpicadas de cadáveres. Finalmente, el domingo 21 se produjo el desenlace. El presidente fue obligado a expulsar a los ministros del MNR, primero, y después a renunciar. Cuando Villarroel preparada su dimisión, llegó frente al Palacio Quemadouna manifestación opositora a la cual se habían sumado militares. A las dos de la tarde, cuando el edificio era asaltado por la multitud, individuos armados ametrallaron al presidente y a varios de sus ayudantes. El cadáver de Villarroel fue arrastrado hasta uno de los balcones, lanzado a la vía pública y colgado en una de las farolas de la Plaza Murillo. Esta tragedia, contada por Augusto Céspedes en El presidente colgado, una historia boliviana (1966), cuanto se nos parece al reciente derrocamiento de Evo Morales y a los peligros que estuvo expuesto ante la furia desatada por la extrema derecha en el país que alguien llamara El Prometeo de los Andes.

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