Conecta con nosotros

Madre América: Haití

La tenebrosa dictadura de Papa Doc

Sergio Guerra Vilaboy

Publicado

en

La dictadura de François Duvalier hunde sus raíces en la prolongada ocupación norteamericana de Haití, que duró casi veinte años (1915-1934), y en sus trágicas consecuencias para la primera nación independiente en América Latina (1804). Detrás de las endémicas luchas por el poder y la persistente crisis económica de este país caribeño, se encontraban las contradicciones entre los ricos propietarios negros y los acaudalados comerciantes y agroexportadores mestizos. La fortaleza de los primeros estaba en el ejército y en su mayor capacidad para manipular a la población más humilde, para oponerla a la pretendida superioridad de la elite mulata. 

Para su ascenso político, François Duvalier (1907-1971) contó con el respaldo de distintos sectores, incluida la oficialidad del ejército, así como de los Estados Unidos, pues había colaborado con su misión sanitaria en Haití y realizado estudios en la Universidad de Michigan. Papa Doc, como se le llamaba, era un prestigioso médico negro, ex ministro a fines de los años cuarenta del gobierno democrático de Dumarais Estimé, del que se consideraba heredero. Gozaba de cierto arrastre popular por su defensa de las creencias tradicionales –basadas en sus investigaciones etnográficas sobre el vudú-y valores del campesinado, así como por su labor contra las enfermedades tropicales.

Al producirse el golpe de estado del coronel Paul Magloire en 1950, Duvalier se enfrentó al nuevo régimen militar y tuvo que pasar a la clandestinidad. Convertido en uno de los principales opositores, se benefició por la amnistía y la caída de la dictadura en 1956. Aupado por el sector negro de la oligarquía, las capas medias y el propio ejército, encabezado por el general Antoine Kebreau, para impedir el regreso al poder de la elite mulata, ocupó la presidencia el 22 de septiembre de 1957. En sus discursos electorales apeló a los valores de la negritud y el vudú, prometiendo “luchar contra el desempleo, la miseria y el hambre por medio de un aumento nacional de la producción y de las libertades civiles”.

El establecimiento por Papa Doc de una cruel dictadura fue muy rápido, tras la brutal represión de las revueltas de 1958 y 1959, que pretendían impedir su primera reelección (1961). Para conseguirlo, resultó decisivo el papel de los Tontons Macoutes, fuerzas paramilitares denominadas oficialmente Voluntarios de la Seguridad Nacional (VSN), al servicio personal de Duvalier, responsable de crímenes abominables y todo tipo de extorsiones. Los políticos, periódicos y partidos de oposición fueron perseguidos, incluyendo parte del clero católico, que debió exiliarse encabezado por el arzobispo capitalino y los dos únicos obispos del país. En 1960 las protestas estudiantiles fueron acalladas con violencia extrema, mientras la principal central obrera, la Unión Intersindical, quedó disuelta tras la huelga general de fines de 1963. La barbarie duvalierista también alcanzó a los sectores medios y la intelectualidad, por lo que a principios de los sesenta el 80% de los profesionales habían huido al extranjero.

El temor de Estados Unidos a la repetición de otra Cuba, también favoreció a Duvalier. En los primeros seis años de su satrapía, Haití recibió del gobierno estadounidense cien millones de dólares y una generosa ayuda militar, salvo en unos pocos meses de 1963 cuando fue castigado por Kennedy ante sus violaciones de los derechos humanos. Al año siguiente, Washington no objetó que Papa Doc se convirtiera en presidente vitalicio, mientras la propia Agencia Central de Inteligencia (CIA) le informaba de las acciones de Joven Haití, cuyos integrantes fueron masacrados al desembarcar en agosto de ese año, el mismo resultado de otras incursiones armadas organizadas por las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FARH), el Partido Unificado de los Comunistas Haitianos y la Coalición Haitiana de Fuerzas Democráticas.

A principios de 1971, François Duvalier sufrió un inesperado infarto y el 21 de abril de ese año falleció. Durante los últimos días de su existencia, el dictador había distribuido propaganda donde aparecía retratado al lado de su hijo de 19 años, Jean Claude Duvalier (Baby Doc), con esta frase: “Es el joven líder que les prometí”. Al morir, Papa Doc dejaba a Haití convertido en el país más pobre del continente americano, con las peores cifras del hemisferio en analfabetismo y desnutrición.

También te puede interesar: La conspiración de los Soles y Rayos de Bolívar en Cuba

Madre América: Haití

Dessalines, Libertador de Haití

Sergio Guerra Vilaboy

Publicado

en

El 1 de enero de 1804, ante una imponente multitud reunida en Gonaives, el general Jean Jacques Dessalines (1758-1806), un ex esclavo sublevado desde 1791 en la colonia francesa de Saint Domingue, proclamó la República de Haití, nombre dado por los arauacos a la región montañosa occidental de La Española.

Dessalines había luchado por su libertad junto a Toussaint Louverture, del que luego fue lugarteniente, y a quien acompañó en las Tropas Auxiliares al servicio de España y, desde 1794, como general de la república francesa, tras la abolición de la esclavitud por París. Con ese rango, sobresalió en la expulsión de los ocupantes españoles e ingleses de la isla. En enero de 1802, cuando Saint Domingue fue invadido por el ejército del general Víctor E. Leclerc, enviado por Napoleón para restablecer la esclavitud y el viejo orden colonial, Dessalines combatió con dureza a los invasores. Como resultado del entendimiento entre Leclerc y Louverture, en mayo de ese año, Dessalines abandonó la lucha contra los franceses y después del forzado destierro de su jefe, devino en el principal líder de los antiguos esclavos.

A fines de octubre de 1802, Dessalines levantó sus tropas y organizó lo que se llamó la Armée Indigène, denominación que enlazaba la guerra contra los franceses con la resistencia aborigen a la conquista. Aliado a los jefes mulatos que habían sido sus enemigos, también sublevados contra las huestes de Napoleón, que aplicaban una represión indiscriminada, logró organizar un amplio movimiento de liberación. En el Congreso de Arcahaie, reunido a mediados de mayo de 1803, la jefatura de Dessalines fue confirmada y se adoptó como bandera haitiana la tricolor de la revolución francesa, despojada del color blanco, y con el lema Libertad o Muerte.

La ofensiva dirigida por Dessalines acorraló a las tropas europeas, ya diezmadas por las derrotas y la fiebre amarilla, en Cap François y Mole Saint Nicolas, que se rindieron tras la batalla de Vertieres, el 18 de noviembre de ese año. Como consecuencia, los restos del ejército napoleónico se retiraron a la antigua parte española de la isla, bajo soberanía francesa desde el Tratado de Basilea (1795), mientras se vertebraba la primera nación independiente de América Latina y la única del planeta sin esclavitud.

El 6 de octubre de 1804, al conocer la coronación de Napoleón en París, Dessalines, para equipararse a su principal enemigo, asumió en la ciudad del Cap el título de Emperador, con el nombre de Jacques I. Al frente de Haití, el gobernante haitiano impulsó transformaciones revolucionarias que impidieran el restablecimiento de la esclavitud, expropiado plantaciones y repartiendo tierras. Además, por la constitución sancionada el 20 de mayo de 1805 se estableció que: “Ningún blanco, cualquiera que sea su nacionalidad, pondrá pie en este territorio con el título de amo o propietario, y en el futuro no podrá adquirir ninguna propiedad”.

Ante la amenaza de una nueva invasión francesa, Dessalines fortificó las ciudades costeras, trasladó su capital a Marchand y ordenó al general Henri Christophe la expulsión de las tropas napoleónicas concentradas en la parte oriental de la isla, ahora encabezados por el general Jean Louis Ferrand. La exitosa ofensiva del ejército haitiano acorraló a las fuerzas enemigas en la ciudad de Santo Domingo, pero el sitio tuvo que ser levantado ante el próximo arribo de una escuadra francesa.

Para defender a la nueva nación y alcanzar una precaria igualdad social, en medio de la ruina dejada por las incesantes contiendas armadas y el abandono de las plantaciones, Dessalines implantó un fuerte autoritarismo militar revestido de monarquía. Algunas de sus disposiciones, en particular las dirigidas a restablecer la economía mediante la obligación del trabajo agrícola, unido a las rencillas entre las elites mulata –a la que amenazaba con inspecciones en el verano de 1806- y la emergente de los generales negros, avivaron el descontento. En ese enrarecido ambiente prosperó una conspiración militar en Port-au-Prince, incitada por agiotistas y traficantes, que el 17 de octubre de 1806 condujo al asesinato en Pont Rouge, mediante una descarga de fusilería, del Libertador de Haití.

También te puede interesar: La expansión territorial de Estados Unidos, un libro clave

Continuar Leyendo

Madre América: Haití

Bicentenario de la muerte de Christophe

Sergio Guerra Vilaboy

Publicado

en

Hace ahora dos siglos, Henri Christophe, el valeroso líder negro que contribuyó de manera decisiva al fin de la esclavitud y a la independencia de Haití, se quitó la vida, con un disparo en el corazón, en el Palacio de Sans Souci. Era el 8 de octubre de 1820 y el estado monárquico que había fundado y gobernado durante más de una década se derrumbaba como magistralmente describe Alejo Carpentier en su conocida novela El reino de este mundo (1940).

Chrisptophe había llegado como esclavo doméstico a Saint Domingue desde San Cristóbal, pequeña isla caribeña donde nació en 1767. Conseguida su libertad, participó casi niño en la guerra de independencia de las trece colonias inglesas de Norteamérica en las tropas de pardos y morenos al servicio de Francia. En 1791 apoyó la rebelión en Saint Domingue de la “gente de color”, como se llamaba a los mulatos y negros libres, que exigían la igualdad proclamada por la Revolución Francesa, y llegó a combatir junto a trescientos negros cimarrones, apodados “los suizos” para burlarse de la guardia real de Luis XVI.

En agosto de ese año, Christophe se sumó a la sublevación de los esclavos en el norte de Saint Domingue y después se puso al servicio de Madrid contra los franceses, en las denominadas Tropas Auxiliares del ejército español. Cuando Francia abolió la esclavitud (1794), Christophe, como Toussaint Louverture y Jean Jacques Dessalines, dejó la colaboración con España y respaldó a la república francesa. Sobresalió como jefe militar en la lucha contra los ocupantes españoles e ingleses, que fueron expulsados de Saint Domingue, y luego en la posterior contienda intestina contra las tropas de los propietarios mulatos.

Al desembarcar en enero de 1802 el ejército del general Leclerc, encargado por Napoleón de recuperar la colonia y restablecer la esclavitud, el general Christophe defendió la ciudad de El Cabo, la que incendió antes de abandonarla, aunque debió aceptar la tregua pactada por Louverture, que duró de mayo a octubre de ese año. Reiniciada la lucha, Christophe se unió con sus hombres a la sublevación generalizada por todo Saint Domingue que conduciría a la derrota del colonialismo francés y la proclamación de la independencia de Haití (1804).

Después del asesinato de Dessalines en 1806, Christophe lo sustituyó, en medio de las luchas por el poder entre la vieja élite mulata y la emergente de los generales negros. Al año siguiente, la región meridional de Haití quedó bajo el dominio de los primeros, que eligieron a Alexander Petion como presidente, mientras el área septentrional, a la que se unió el nordeste y el Artibonite, se mantuvo bajo la conducción de Christophe. Siguiendo a Dessalines, que imitando a Napoleón se había proclamado emperador, restableció la monarquía y se coronó como Henri I (1811).

Durante su gobierno, Christophe repartió a sus oficiales, acorde a su grado militar, los cañaverales, molinos de azúcar y cafetales del antiguo centro de la riqueza de Saint Domingue. Para impulsar la recuperación de las exportaciones implantó en 1812 un severo código que obligaba a trabajar en las plantaciones, bajo disciplina militar, a los antiguos esclavos. Con los recursos obtenidos con la reanimación de la economía, muy superiores a los que entonces conseguía el sur, Henri I pudo terminar la monumental fortaleza de la Citadelle Laferriére, concebida para enfrentar una nueva invasión francesa, y construyó para el gobierno el lujoso Palacio de Sans Souci. Al mismo tiempo, sus generales, ahora con títulos nobiliarios otorgados por el propio Henri I, levantaban mansiones como el palacete “de las 365 puertas” de Petit-Riviere en el Artibonite. 

Pero el rígido sistema implantado por Christophe no pudo resistir el desplome de las exportaciones de azúcar y el creciente descontento de los explotados trabajadores rurales, pues muchos huían a la república sureña, atraídos por la política igualitarista del presidente Petion. Para atajar el descalabro, el monarca repartió tierras a los peones, lo que le enajenó el apoyo de la nobleza negra que había fomentado. Durante el caluroso verano de 1820 por todas partes estallaron sublevaciones y Henri I quedó paralítico de una repentina apoplejía, mientras su reino se desmoronaba como un castillo de naipes.

Continuar Leyendo

Madre América: Haití

Ascenso y caída de Baby Doc en Haití

Sergio Guerra Vilaboy

Publicado

en

Como contamos en Madre América, al morir el dictador haitiano François Duvalier en 1971, le sucedió su hijo Jean Claude (1951-2014), conocido como Baby Doc, en alusión al apodo de su padre: Papa Doc. Para ello fue necesario modificar la constitución y realizar un amañado plebiscito, pues era menor de edad, proceso apoyado por Estados Unidos al impedir el retorno de los exiliados.

El rechazó a la sucesión se expresó de muchas maneras, entre ellas con el secuestro del embajador norteamericano Clinton Knox, cuyo papel había sido decisivo en el relevo dictatorial y el expedito reconocimiento estadounidense. El compromiso de Washington con la nueva tiranía también se manifestó mediante una cuantiosa ayuda militar y la modernización de su ejército, incluyendo al cuerpo de esbirros de los Tontons Macoutes, ahora reciclados como Leopardos.

En lo fundamental, el gobierno del segundo Duvalier no difería de la criminal satrapía de su progenitor, aunque en sus inicios trató de hacer cambios cosméticos, bajando el tono al autoritarismo y la corrupción. La engañosa liberalización vino acompañada de ciertas reformas presupuestarias y judiciales, del rejuvenecimiento del gabinete, la liberación de presos políticos, el alivio de la censura de prensa y la promesa de democratizar las instituciones. Como colofón, anunció pomposamente: “mi padre hizo la revolución política, yo haré la revolución económica”. 

La anunciada transformación no era otra cosa que una mayor entrega de los recursos nacionales al capital extranjero a cambio de préstamos, donaciones y créditos. Lo más singular fue el fomento de la manufactura ligera, con la apertura de unas 300 pequeñas fábricas o maquiladoras de textiles, juguetes y piezas electrónicas, destinadas al mercado norteamericano. En su momento de mayor expansión, a principios de los setenta, representó el 40% de las exportaciones haitianas y el capital foráneo invertido fue de 125 millones de dólares (1975), 45 millones más de los existentes en 1968.

La descomunal corrupción y la impericia gubernamentales frustraron cualquier mejoría. En 1977 la crisis económica recrudeció, sólo paliada por el incremento de las remesas de los de miles de haitianos que habían huido a Estados Unidos en endebles embarcaciones, para escapar del terror duvalierista y la pavorosa miseria del país. Ante la fuerte presión internacional, y el crecimiento de los atentados y sublevaciones, a comienzos de los ochenta Baby Doc ensayó nuevos cambios de imagen con otra constitución, el reconocimiento de partidos de oposición y la convocatoria a elecciones legislativas (1984). En esos comicios, sus partidarios del Comité de Acción Jeanclaudista (CONAJEC) arrasaron, pues la mayoría de los contrincantes fueron encarcelados, perseguidos o asesinados.

A potenciar el descontento contribuyó el enorme desprestigio de Duvalier II, que era amante de los placeres mundanos y descarnado depredador de la hacienda pública, con la ayuda de su joven esposa, Michele Bennet, de la elite mulata, con la que se había casado en una boda fastuosa en 1980. Su creciente importancia atemorizó a la burguesía negra, preocupada con la posible recuperación del poder del ala rival mestiza. Para colmo, Baby Doc no tuvo escrúpulo en aprobar la presidencia vitalicia en un referéndum con el 99.98% de la votación.

En 1984 estallaron violentas protestas y motines, que dejaron decenas de personas muertas por la represión, repetidas al año siguiente al grito de ¡Preferimos morir de pie que vivir de rodillas! El punto culminante de las manifestaciones opositoras se alcanzó en 1986, al incorporarse los campesinos y sumarse la iglesia católica, cuya influencia había crecido gracias a sus extendidas comunidades de base. El 7 de febrero de ese año, Baby Doc no pudo resistir más y huyó con toda su familia a Francia, en un avión militar proporcionado por Estados Unidos, después de conocer la retirada del apoyo de Washington y del golpe militar que se orquestaba en su contra.

Tras su estampida a la costa azul francesa, el dictador se dedicó a dilapidar, en gastos suntuarios, juergas y caprichos, las riquezas obtenidas a costa de la miseria del pueblo haitiano. Retenido por las autoridades de Francia, a solicitud del gobierno de Haití, acusado del robo de 120 millones de dólares de los fondos estatales, se abrió un largo proceso judicial que logró la devolución de 5,7 millones de sus cuentas en Suiza. Arruinado, el 16 de enero de 2011 Baby Doc se apareció por sorpresa en Haití, después del devastador terremoto ocurrido en Port-au-Prince, con la trasnochada idea de recuperar el poder. Enfrentado a varias causas judiciales por crímenes y latrocinio, pasó los últimos años de su vida encerrado en una lujosa mansión, hasta que murió de un infarto el 4 de octubre de 2014.

Continuar Leyendo

RECOMENDAMOS